Američtí výzkumníci budou studovat potenciál konopí pro čištění vodních toků od toxických řas

Steven Edmonds, zakladatel společnosti Hemp4Water a učitel politologie na Valencia College v Orlandu, se v rámci této iniciativy spojil s vědci z Florida State College. Skupina uvedla, že plánuje testovat pěstování konopných rostlin na plovoucích matracích přímo na vodních plochách, v tomto konkrétním případě na jezeře Okeechobee, největším státním sladkovodním útvaru. Zde je znečištění primárně způsobeno toxickými modrozelenými řasami a tzv. řasami červeného přílivu (red tide algae), které se živí dusíkem a fosforem. Výzkumníci doufají, že právě tyto dvě látky by konopí mohlo z jezera pomoci odstranit.

Řasy jsou vážným problémem

Vědci zjistili, že desítky let provozu chovných sádek, vývoje průmyslu a bagrování kanálů ekologicky přetížilo únosnou kapacitu jezera, i dalších floridských vodních toků. Kromě čištění vody mohou rohože poskytnout také zdroj konopných vláken.

V roce 2018 zasáhlo Jihozápadní Floridu závažné ohnisko řas červeného přílivu zejména odvětví rybolovu a cestovního ruchu. Modrozelené řasy v roce 2016 zanechaly v Indian River Lagoon podél pobřeží Atlantiku přístavy plné mrtvých ryb. V roce 2013 na jihozápadě Floridy zapříčinil prudký výkvět červených řas úhyn více než 240-ti kapustňáků, což byl poslední incident, který Edmondse přiměl hledat řešení.

„Vím, že pěstitelé konopí utrácí spoustu peněz na vytváření zásoby vody, která je bohatá na dusík a fosfor, protože právě tyto dvě živiny konopí potřebuje. Prostě to dává smysl vyzkoušet.” řekl Edmonds pro UPI.

Rozsah výzkumu

Společnost Martin Ecosystems z města Baton Rouge v Louisianě věnovala výzkumnému projektu pěstební sadbovače a plovoucí matrace, na kterých jsou konopné rostliny umístěny. Rostliny rostou v podloží půdy a jílu, jež matrace drží pohromadě a nadnáší. Kořeny rostlin následně prorůstají matrací, visí do vody a „nasávají“ přirozeně se vyskytující dusík a fosfor. Výzkum ukáže, jak velké množství z těchto dvou látek každá rostlina z vody odstraní. Vědci pak spočítají, kolik může být vyčištěno většími výsadbami.

Zdravotní problémy způsobené škodlivými řasami stojí stát 22 milionů dolarů ročně, uvádí zpráva z University of Florida. Toxické řasy, které se vyplavují na plážích, způsobují zápach a zabíjejí mořský život.