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El cannabis medicinal se estancó en Puerto Rico, pero el cáñamo sigue adelante

Un legislador de Puerto Rico ha propuesto una medida que permitiría el cultivo de marihuana y cáñamo para productos médicos, pero dice que el gobierno está estancado en el desarrollo de un programa de este tipo para la isla, un territorio estadounidense.

La diputada independiente Zoila Rosa Volio dijo que el objetivo del proyecto de ley es la regeneración económica a través del desarrollo de cadenas de valor que se extienden desde la agricultura hasta el procesamiento. Se concederán licencias para la agricultura, instalaciones de extracción y laboratorios según la propuesta.

«Sería un proyecto para generar empleo. Muchas empresas en quiebra podrían empezar a producir este tipo de productos», dijo Rosa Volio al sitio web pulsocr.com.

El gobierno se estanca

Pero hasta ahora el gobierno puertorriqueño no ha desarrollado un programa para explotar el potencial del cannabis medicinal, dijo Rosa Volio, señalando que el fracaso del gobierno para desarrollar un programa de cannabis «deja miles de millones de dólares a países como los Estados Unidos y Canadá», cuando Puerto Rico podría aprovechar esos mercados.

«Quiero reanimar la agricultura. He pedido al gobierno que desarrolle un proyecto para que los agricultores y las cooperativas rotas puedan empezar a plantar, pero está hablando con un muro», dijo Rosa Volio.

La industrialización contemplada

La medida propuesta por Rosa Volio prevé la industrialización de extractos como el CBD de cáñamo, o extractos de marihuana para ayudar a los que sufren enfermedades como el Parkinson, problemas inmunológicos, artritis y esclerosis múltiple.

La producción de cannabis medicinal sería regulada y supervisada por el Ministerio de Salud del país en virtud de la medida, oficialmente la «Ley sobre la producción de cannabis y cáñamo con fines medicinales». Rosa Volio dijo que el proyecto de ley podría desencadenar el desarrollo de la industria farmacéutica y de las cadenas de valor precomerciales que comienzan en la agricultura.

El Instituto Costarricense sobre Drogas (ICD) y el Instituto de Alcoholismo y Farmacodependencia (IAFA) consultaron sobre el proyecto de ley propuesto por Rosa Volio.

El plan de cáñamo en marcha

Irving Rodríguez, director de la Oficina de Licencias e Inspección de Cáñamo del Departamento de Agricultura, ha dicho que su oficina está preparando un plan general para el cáñamo industrial para presentarlo al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, que debe aprobar el programa de cáñamo de Puerto Rico.

Dijo que los agricultores de Puerto Rico podrían producir 4050 hectares de cáñamo el próximo año, aportando entre 100 y 150 millones de dólares al tesoro del territorio. Ya se han concedido 30 licencias de cultivo para investigación y siete licencias de fabricación, y la oficina espera conceder 50 licencias en total, dijo Rodríguez.

Jurisdicción de los Estados Unidos

Bajo la jurisdicción de los EE.UU., Puerto Rico opera de acuerdo con la Ley Agrícola de los EE.UU. del 2018, que permite que el cáñamo industrial sea cultivado y manufacturado en su totalidad. Existen incentivos locales para los agricultores registrados que cultivan cáñamo, y las tierras e instalaciones de fabricación propiedad del gobierno están disponibles para su alquiler. Las inversiones en Puerto Rico están protegidas por las leyes de los Estados Unidos.

El Departamento de Desarrollo Económico y Comercio de Puerto Rico dijo que tiene interés en la forma de proyectos que sumen hasta 7285 hectares de tierra a ser desarrollados para el cultivo industrial de cáñamo y sus derivados, sin incluir otras iniciativas privadas.

Paso a paso

Los interesados en Puerto Rico pregonan la posibilidad de hasta 3 cosechas de cáñamo industrial al año en la isla, con potencial para atraer a actores e inversiones internacionales. Con ese fin, el DEDC es:

  • Trabajando con el Recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico en la adquisición de un GC-MS para análisis de cannabinoides en cultivos de cáñamo.
  • Trabajando con la Autoridad de Tierras de PR para establecer un banco de tierras agrícolas exclusivamente para cultivos de cáñamo industrial.
  • Desarrollando procedimientos operativos estándar básicos para la fabricación de cáñamo industrial para establecer las pautas de la industria de Puerto Rico.
  • Desarrollando un plan de mercadeo de cáñamo industrial.