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La Universidad de Florida ahora sospecha que el regalo de 238 millones de dólares de un empresario del cáñamo es falso

Una universidad de Florida que recibió un “regalo” de 238 millones de dólares de un empresario de cáñamo de Texas probablemente no hará efectivo el compromiso, según indicaron funcionarios de la escuela.

La donación a la Universidad Agrícola y Mecánica de Florida (FAMU), que se anunció con fanfarria en mayo, parece haber sido un truco de relaciones públicas por parte de Gregory Gerami de Batterson Farms Corp., con sede en Texas, a quien la escuela describió inicialmente como un “campeón de la agricultura sostenible y los productos de cáñamo biodegradables”.

Los administradores de la universidad ahora dicen que el regalo, en forma de acciones “privadas ilíquidas” en una entidad de Gerami, ha sido suspendido después de que descubrieron que no hubo una revisión independiente de su valor o de los activos subyacentes.

Un funcionario de la escuela dimite

La vicepresidenta de la escuela para el Avance Universitario y directora ejecutiva de la Fundación FAMU, Shawnta Friday-Stroud, que gestionó la oferta de compromiso de 10 años, renunció a esos puestos en medio de la controversia, pero seguirá siendo decana de la Escuela de Negocios e Industria de la universidad.

Una investigación posterior descubrió que Gerami estaba vinculado a una promesa anterior de donación de 95 millones de dólares a la Coastal Carolina University, un acuerdo que finalmente fracasó, según el Myrtle Beach Sun News.

La donación a la FAMU se anunció en la ceremonia de graduación de este año en la escuela, una de las universidades y colegios históricamente negros mejor clasificados del país. Presente en la ceremonia, Gerami dijo a los asistentes: «El dinero está en el banco».

En una declaración original que anunciaba la promesa, la FAMU dijo que Gerami depositó 14 millones de acciones en la cuenta de la universidad en abril, identificándolas como un regalo del Issac Batterson Family 7th Trust. En una conferencia de prensa organizada por la FAMU después del anuncio de la donación, Gerami se negó a responder preguntas sobre su patrimonio neto o proporcionar cifras específicas para su negocio.

Afirmaciones dudosas

Gerami se ha promocionado a sí mismo como «el productor y vendedor de semillas afroamericano más joven» de Texas. Los registros muestran que su empresa tenía una licencia de productor estatal a partir de diciembre de 2023.

Afirmó que Batterson Farms tiene oficinas en San Antonio y Van Horn, Texas, una ciudad de 2.000 habitantes a unas 120 millas al este de El Paso. Los registros del Secretario de Estado de Texas indican una pequeña casa de una sola planta en los suburbios de San Antonio como la dirección de la empresa, aunque Gerami afirmó que Batterson Farms emplea a 7.000 trabajadores.

El año pasado, Batterson Farms anunció que construiría la mayor instalación comercial de cáñamo hidropónico en la ciudad de Muleshoe, en el oeste de Texas, pero los funcionarios de allí dicen que no se ha obtenido ningún resultado del proyecto.