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Los campos de cáñamo canadienses se reducen por cuarto año consecutivo y alcanzan el mínimo actual

Los campos de cáñamo autorizados en Canadá continuaron reduciéndose, con 11.861 hectáreas (29.309 acres) registradas en 2023, frente a 13.589 hectáreas (33.579 acres) en 2022, según estadísticas gubernamentales.

Los resultados de 2023 muestran que el cáñamo industrial se encuentra en su nivel más bajo desde que Health Canada, el regulador gubernamental de cannabis, comenzó a rastrear la cosecha en 2018. Los campos canadienses son una cuarta parte de lo que eran en un pico de 44.600 hectáreas (110.209 acres) alcanzado en 2017.

Las tres provincias líderes vieron caer sus cifras. En Alberta, el número de titulares de licencias de cultivo cayó de 187 en 2022 a 130 en 2023, mientras que las hectáreas de cáñamo disminuyeron de 6.532 a 5.595; el número de licenciatarios agrícolas de Manitoba fue de 58 en 2023, frente a los 67 del año anterior, mientras que los campos cayeron de 3.130 hectáreas a 2.270; Los titulares de licencias de Saskatchewan eran 75 en 2023, frente a 100 en 2022, y los campos cayeron de 2.859 a 2.221 hectáreas.

Productos destacados
El informe anual de Health Canada muestra que el sector de cereales sigue dominando la producción, con el 51% de los campos de cáñamo dedicados a esa producción en 2023. Los cultivos para fibra representaron el 30,1% del total el año pasado. Ambos subsectores vieron caer la superficie de hectáreas a más de la mitad en 2023 en comparación con el año anterior.

A pesar de la recesión, los productores canadienses de granos de cáñamo continuaron dominando el mercado estadounidense de productos a base de semillas de cáñamo el año pasado, enviando material valorado en aproximadamente 55 millones de dólares al sur de la frontera, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

Los productores canadienses enviaron semillas alimenticias por valor de 46,8 millones de dólares, 5,0 millones de dólares en tortas oleaginosas y 3,6 millones de dólares en aceite de semilla de cáñamo, y la mayoría de los suministros provinieron de Manitoba (43 millones de dólares), según las cifras finales de importación del USDA del año pasado.

Los campos de cáñamo canadienses alcanzaron un máximo histórico en 2017, impulsados ​​por un auge en las exportaciones de cereales a Corea del Sur valoradas en unos 35 millones de dólares en 2016, cuando los consumidores surcoreanos, viendo las semillas de cáñamo como una alternativa a los aceites de pescado, adoptaron la productos, impulsado en parte por agresivos programas de telemercadeo. Pero los exportadores canadienses se vieron en apuros para competir con los productores chinos, quienes rápidamente ingresaron al mercado con precios más baratos.

CHTA quiere cambios
La Alianza Canadiense para el Comercio de Cáñamo (CHTA), el grupo industrial líder del país, ha criticado a los reguladores del país por lo que dice es no recomendar cambios que comenzarían a tratar el cáñamo como un cultivo agrícola normal y ayudarían a revertir el declive.

Health Canada, que supervisa tanto la marihuana como el cáñamo, dijo en un informe publicado en marzo que las partes interesadas informaron a la agencia que la industria del cáñamo en Canadá se ha visto afectada negativamente por la legalización de la marihuana en 2018.

La CHTA ha argumentado que toda la supervisión y las operaciones regulatorias del cáñamo relacionadas con los productores y procesadores deben trasladarse de Health Canada a Agriculture and Agri-Food Canada, la agencia agrícola del país, y que deben abordarse las pruebas y otros asuntos relacionados con el THC. La Alianza también dijo que es necesario aclarar las cuestiones regulatorias que han surgido de la confusión de Health Canada entre cáñamo y uso en adultos/cannabis medicinal.