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Los desafíos de salud familiar empujaron al empresario estadounidense a la industria del cáñamo

Chris Buske

Por Andi Lucas

El fundador de Wonders of Nature (WON), Chris Buske, de 43 años, se sintió naturalmente atraído por la industria del cáñamo después de siete años trabajando como terapeuta de masaje médico con licencia en la ciudad de Eau Claire, Wisconsin. Un fuerte factor de motivación fue que los padres de Buske buscaban alivio del dolor, con la madre de Buske sufriendo de migrañas durante muchos años y su padre diagnosticado con esclerosis múltiple.

Estas circunstancias personales específicas condujeron a una mayor apertura a probar alternativas, y cada padre descubrió que experimentaron un alivio de sus síntomas mediante el uso de cannabidiol (CBD). Después de buscar fuentes de productos de buena calidad a precios razonables para su propio uso y para aquellos en sus redes cercanas, Buske reconoció una buena oportunidad de negocio en su región que estaría estrechamente alineada con sus propios valores personales.

Cuando las disposiciones de la Ley de Cultivo de Cáñamo de 2018 se convirtieron en ley, WON ya estaba recibiendo ordenes de compras para tintura de CBD de materias primas al por mayor, y se abrió oficialmente para el comercio el 1 de mayo de 2019. Además de una presencia regular en varios mercados de agricultores locales, WON tiene un destino escaparate de ladrillo y mortero en Banbury Place. El negocio ha estado creciendo increíblemente rápido durante estos primeros cuatro meses, construido completamente a través de recomendaciones de boca en boca.

Único punto de venta

Un punto de venta único para WON es la producción de aceites con sabor a nivel culinario. Probé uno en la piel de mi mano que olía muy parecido a la temporada festiva de Navidad con notas de canela, vainilla, jengibre y una gran cantidad de otros aditivos naturales que contribuyen a un aroma realmente complejo y presumiblemente, un sabor agradable. Una botella de 30 ml con 1,000mg de CBD de espectro completo en un triglicéridos de cadena media (MCT) a base de aceite de coco como el portador de la tintura de CBD se vende entre $ 65- $ 75. En esta etapa temprana del crecimiento de su negocio, Buske fabrica estos productos a mano, ya sea en casa o en un espacio comercial compartido de cocina.

La temprana carrera de Buske en el comercio minorista es evidente en su comprensión de la importancia del atractivo en el estante, con productos presentados de forma atractiva en contenedores con poco o ningún desperdicio que podrían reutilizarse o reciclarse fácilmente. Se ha realizado un esfuerzo significativo con la inclusión de lotes, lotes y otros números de identificación en el embalaje.

Buske tiene licencia como procesador con el Departamento de Agricultura, Comercio y Protección del Consumidor de Wisconsin (DACTP) y proporciona esta información junto con detalles sobre el origen de las materias primas. Todas estas opciones llevan a casa la filosofía subyacente del negocio donde la relación entre el agricultor, el procesador y el consumidor final sigue siendo primordial.

Trabajando con proveedores

La mayoría del CBD utilizado en los productos de Buske proviene de cultivos cultivados en las laderas occidentales de Colorado, con Rock ‘N Roots Farm, CBDX Farms y Friends & Family Botanicals suministrando los materiales vegetales que luego son procesados ​​por Western Slope Extraction. Buske es un apasionado de mantener estrechos lazos personales con sus proveedores, solo trabaja con agricultores que comparten su visión y filosofía con las prácticas comerciales y agrícolas. ProVerde Labs es el laboratorio preferido de Wonders of Nature para pruebas de nivel de CBD, cobrando $ 65 por muestra.

Si bien reconoce que existen desafíos definitivos para obtener resultados consistentes con las pruebas, Buske cree que un «… 10% de margen de error» es aceptable dado el «… buen perfil de seguridad» del CBD. Aparentemente, esta es una suposición razonable dado que la Organización Mundial de la Salud ha determinado que el CBD es un producto relativamente seguro para el uso del consumidor, y una decisión operativa práctica para el propietario de una pequeña empresa dada la falta de regulación y estándares coherentes y consistentes en esto rápidamente industria en crecimiento.

Puedes fumarlo

WON también ofrece flores de cáñamo fumable. Jonathan Miller de la mesa redonda de cáñamo de EE. UU. Señaló recientemente que si bien esta opción de consumo constituye «… una parte muy pequeña del mercado de cáñamo y CBD … parece ser la que está creciendo más rápidamente», y WON claramente se están posicionando para aprovechar de esta demanda anticipada. Buske tiene fuertes relaciones con proveedores en los valles de Rogue e Illinois en el sur de Oregón para flores fumables. Dada la naturaleza competitiva del mercado y la dificultad para encontrar productores de calidad para este sector nicho potencialmente lucrativo, Buske era comprensiblemente reacio a compartir detalles más específicos sobre sus fuentes de materias primas.

Buske almacena el cáñamo fumable en frascos de vidrio sellados dentro de un refrigerador para vinos para preservar la calidad. Dado que las flores de cáñamo fumable son difíciles de distinguir para el ojo o la nariz no entrenado de una flor cargada de THC de la planta de marihuana, Buske vende el producto en un embalaje antimanipulación. El producto también viene con un código QR para ayudar a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en sus esfuerzos durante esta «área gris» legislativa, donde los estados y condados en los Estados Unidos tienen leyes que van desde el uso recreativo completo de la marihuana hasta el uso limitado de productos industriales. cáñamo como se define en el Farm Bill de 2018.

Cuando le pregunté cómo se sentía Buske sobre un posible cambio en las leyes estatales de Wisconsin sobre el cannabis medicinal y recreativo, y cómo esto podría afectar su propio negocio, Buske me dijo que él cree que «… la marihuana es un mercado limitado» en comparación con la amplia gama de productos derivados del cáñamo, incluido el CBD. En este momento, Buske necesita que la FDA y, en última instancia, el Congreso aclaren exactamente cómo se tratará el CBD en el mercado para que pueda dejar de frenar su rápido crecimiento por temor a no poder comerciar sin obstáculos o romper un estado sin darse cuenta o ley federal.

¿Qué pasa en Wisconsin?

Idealmente, WON obtendría más materias primas más cerca de casa, sin embargo, Buske cree que tomará algún tiempo antes de que los productores locales puedan igualar la calidad y el precio alcanzado por los agricultores con muchos años más de experiencia en estados como Colorado y Oregon.

Este año, muchos productores locales de todo Wisconsin plantaron cultivos de cáñamo por primera vez. Mientras que algunos han tenido un gran éxito, otros están lidiando con dificultades que incluyen encontrar cepas genéticas apropiadas para el clima, hacer frente al daño causado por granizo o plagas específicas de la región como el barrenador del maíz europeo y encontrar secadores. Por lo que Buske está escuchando anecdóticamente, algunos productores no habían anticipado completamente o no estaban preparados para algunos de estos desafíos.

Si bien WON tiene un seguro de responsabilidad civil por productos, esto fue difícil de obtener y Buske tuvo que ir a una empresa con sede en Colorado, ya que ninguna empresa local ofrecería cobertura. Asegurar los servicios bancarios también ha sido un desafío. Ningún banco local establecido de mayor tamaño aceptaría la cuenta comercial WON o proporcionaría servicios comerciales de tarjetas de crédito debido a la naturaleza de los productos ofrecidos.

A través de la frustración

Mientras Buske está en una lista de espera para el nuevo programa piloto lanzado por el servicio de procesamiento de pagos Square para transacciones de tarjetas de crédito y débito y pudo encontrar una solución «alternativa» con una cooperativa local para una cuenta corriente, WON es en gran medida Un negocio basado en efectivo. Estas restricciones de infraestructura financiera significan que WON aún no tiene presencia en línea o canal de ventas, a pesar de la alta demanda de los clientes.

Tratar de prepararse para cumplir con los estándares de cumplimiento que aún no se han definido, a la vez que no está seguro de lo que eventualmente implicará o costará ese proceso, hace que sea muy difícil hacer crecer una empresa. Este tipo de bloqueos sistémicos son increíblemente frustrantes para los emprendedores éticos y motivados como Buske.

Energía, pasión, deseo

A medida que aprendo más sobre el mundo del cáñamo industrial, cuestiono seriamente la “ética: de un sector financiero que está feliz de financiar y facilitar las necesidades bancarias de quienes trabajan en la fabricación de tabaco, alcohol, productos farmacéuticos y armas, mientras se resiste a la financiación potencial nuevos negocios rentables o ingresos por manejo derivados de la venta de la planta de cannabis y sus diversos subproductos.

Establecer una empresa como WON no es para los débiles de corazón, y la energía, la pasión y el fuerte deseo de educar de Buske serán tres factores críticos clave para el merecido éxito futuro de su negocio.

Andi Lucas es el fundador y propietario de NSP Development. Después de una década dirigiendo nuevas empresas en Colorado, EE. UU., Actualmente está trabajando para regresar a su hogar natal de Tasmania, Australia, con paradas en 15 ciudades de EE. UU., Reino Unido, Japón y Costa Rica. Este tiempo viajando durante cuatro meses le ofrecio oportunidades para reunirse con muchas personas apasionadas que trabajan en la industria, explorar todo lo que se pueda sobre el cáñamo y escribir sobre lo que se aprendido en el camino.

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