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Decreto declara al cáñamo como «cultivo de interés nacional» en Paraguay

Mario Abdo Benítez

El presidente de Paraguay Mario Abdo Benítez emitió un decreto destinado a dar forma al sector del cáñamo industrial del país a través de incentivos y otros apoyos gubernamentales, declarando al cáñamo como un «cultivo de interés nacional».

Firmado el 28 de agosto de 2020, el programa nacional apoyará el desarrollo y la comercialización del cáñamo industrial y promoverá la investigación, con énfasis en ayudar a los numerosos pequeños agricultores y cooperativas del país.

“El decreto es un hito importante en el avance del cáñamo en América Latina, y probablemente en el mundo”, dijo Lorenzo Rolim da Silva, presidente de la Asociación Latinoamericana de Cáñamo Industrial. “Al declarar al cáñamo como una planta de interés nacional y asegurar a las empresas y agricultores que se le dará prioridad y se incentivará al cáñamo, Paraguay está dando pasos sólidos para consolidarse como líder en la región”, dijo Rolim da Silva.

Primeras exportaciones listas

La Cámara de Cáñamo Industrial de Paraguay (CCIP), una asociación de siete miembros, ha sido reconocida por el gobierno, y ya se han otorgado tres licencias de operación de cáñamo, con asociaciones establecidas entre cooperativas de pequeños agricultores. Algunos productores a gran escala están reproduciendo semillas para cultivos futuros.

Healthy Grains, un fabricante paraguayo de superalimentos qué también recibió con agrado el decreto, anunció recientemente que realizará una primera exportación de productos a base de cáñamo a los EE. UU. “El cultivo controlado y la industrialización de los derivados del cáñamo en todas sus formas lo convierten en una alternativa muy interesante para la agroindustria y para el desarrollo de la economía familiar campesina”, dijo la empresa en un comunicado.

Healthy Grains, que tiene una planta de producción en el parque logístico de Nuestra Señora de la Asunción en la ciudad de Luque, dijo que también está lanzando “Hemp Guarani”, un “sello social” que es parte de un esfuerzo por establecer una marca país para el cáñamo. de Paraguay.

Detalles del decreto

Las nuevas reglas del país limitan a los agricultores a cultivar cáñamo en parcelas de 2 hectáreas (~ 5 acres), pero muchos podrán producir dos cosechas cada 12 meses para la producción de alimentos, aceites, fibras y otras materias primas.

Específicamente, el decreto del cáñamo declara que el programa nacional busca:

  • Promover los beneficios del cáñamo y facilitar la diversificación productiva entre cooperativas y asociaciones.
  • Generar mayor valor agregado con tecnología adecuada.
  • Asegurar el control de calidad.
  • Coordinar las regulaciones y recomendaciones complementarias para aspectos tales como cuestiones fitosanitarias y de bioseguridad relacionadas con el cultivo de cáñamo.
  • Promover la introducción y el registro de variedades de cannabis en el Registro Nacional de Cultivares Comerciales (RNCC); así como comercializar y gestionar el control de calidad de semillas.
  • Desarrollar alianzas estratégicas con empresas, asociaciones y otros, establecer convenios de cooperación con entidades nacionales e internacionales, y establecer estrategias de comercialización nacional e internacional para productores de cáñamo paraguayo.

Agricultura en auge

Un auge en los precios de los productos básicos agrícolas y políticas macroeconómicas sólidas han llevado a Paraguay a una tasa de crecimiento promedio general de más del 4 por ciento en los últimos 15 años. Si bien la transición del cannabis a una industria legítima podría tener un efecto positivo adicional en la economía de Paraguay, el cultivo enfrenta grandes desafíos en el camino.

Bien conocido como el mayor productor de marihuana ilegal en América del Sur y un importante proveedor de hierba para Brasil, Argentina, Chile y Uruguay, la economía del cannabis de Paraguay ha estado tradicionalmente en manos de narcotraficantes y políticos corruptos. Los investigadores han dicho que la emisión de las primeras licencias de cannabis medicinal en febrero de 2020 y la reciente aprobación del cultivo personal de cannabis con fines terapéuticos marcan pasos positivos hacia la legitimidad de la industria. La elevación del cáñamo es solo el último paso adelante del gobierno.

Incursión de soja

Mientras tanto, se informa que los grandes terratenientes en Paraguay, donde el uno por ciento de la población posee alrededor del 75% de la tierra, están vendiendo sus propiedades a empresas brasileñas y europeas para impulsar una industria de la soja en auge, que podría competir con el cáñamo por los campos.

Los críticos han dicho que la diversidad ambiental en Paraguay se ha visto afectada por los crecientes campos de soja del país, que producen el 32 por ciento de las exportaciones de Paraguay. Los bosques alguna vez cubrieron el 85 por ciento del este de Paraguay, pero se estima que menos del 8 por ciento del bosque permanece después de la tala para campos de soja. El cultivo de soja, que ha provocado la deforestación en la Amazonía, también se ha expandido rápidamente en el país vecino Brasil, donde se dedicaron 10 millones de hectáreas a la producción de soja entre 2000 y 2010; y se cree que aproximadamente la mitad de esa tierra ha sido deforestada. Brasil y Argentina representan casi la mitad de la producción mundial de soja.

Intereses del algodón también

En Paraguay, el cáñamo también competirá como cultivo con el algodón, que ha sido una exportación importante a lo largo de gran parte de la historia del país, y que ha atraído inversiones brasileñas e italianas en las fábricas de algodón del país. Los defensores del algodón dicen que el desarrollo ha traído puestos de trabajo junto con ingresos para los agricultores.

Pero el algodón, un pilar económico de los países de ingresos bajos y medianos de todo el mundo, es un cultivo notoriamente insostenible que requiere cantidades excesivas de agua; más de la mitad de la producción mundial de algodón, el 57 por ciento, se lleva a cabo en áreas sometidas a estrés hídrico alto o extremo, según datos compilados por el Instituto de Recursos Mundiales. Además, el cultivo de algodón utiliza actualmente el 4 por ciento de todos los pesticidas del mundo y el 10 por ciento de los insecticidas, según el Instituto.

Si bien los sectores de la soja y el algodón argumentan que sus estrategias ofrecen el camino a seguir para la agricultura en Paraguay, los críticos han argumentado que el desarrollo tiene un costo social demasiado alto. Casi la mitad de la población de Paraguay depende de la agricultura de subsistencia. El equipo agrícola mecanizado deja a muchos agricultores sin trabajo, dicen algunos críticos, mientras que otros se preocupan por el impacto ambiental y económico del monocultivo de soja y algodón. Los defensores dicen que el cáñamo puede ser un reemplazo sostenible para ambos.

Cuadro general de inversiones

Con una reputación de corrupción gubernamental, la inversión extranjera privada se considera rara y arriesgada en Paraguay. Hasta hace poco, la mala infraestructura ha obstaculizado el crecimiento del sector industrial, pero los bajos costos laborales han llevado a algunas empresas brasileñas a trasladar sus fábricas a Paraguay.

En 2016, un informe de la Unión Europea indicó que el bloque comercial vio que el riesgo de entrar en el negocio en Paraguay era necesario y ventajoso, y se emitieron fondos para proyectos agrícolas, de seguridad alimentaria y ambientales. Gran parte de la financiación actual de la UE para Paraguay se centra en mejorar la sostenibilidad de la ganadería y las exportaciones de carne.

Estados Unidos es uno de los mayores inversores extranjeros directos en Paraguay. Más de una docena de empresas multinacionales estadounidenses de las industrias informática, agroindustrial, de telecomunicaciones, bancaria y otras industrias de servicios tienen filiales en el país. Las importaciones estadounidenses de Paraguay incluyen azúcar, aceites alimentarios, productos animales y productos de madera. Paraguay y Estados Unidos también tienen un Acuerdo Marco de Comercio e Inversiones, un mecanismo bilateral para discutir los objetivos comunes de inversión y comercio.